Impresiones Acerca de Sydney

Nuestro amigo Santiago Campo Victoria que vive en Sydney nos ha mandado sus impresiones y recomendaciones acerca de de Sydney:

Impresiones Acerca de Sydney

Por Santiago Campo Victoria

$ 1.00 USD = $ 1.31 AUD (05/03/2017)

Sydney es la capital del estado de New South Wales, NSW (la capital de Australia es Canberra, NSW) y se encuentra ubicada en la costa oeste del país, es la ciudad con el mayor número de habitantes y el epicentro económico e industrial del país.

“La City” es el centro del área metropolitana de la ciudad, también conocida como Sydney CBD, alrededor de ella se encuentran numerosos suburbios donde a lo largo del tiempo han sido colonizados por personas de países asiáticos y del subcontinente indio. Por darles un ejemplo, gran parte de la población norcoreana se encuentra en Srathfield y los chinos generalmente viven en Burwood.

Les voy a hablar un poco acerca de mi experiencia estos ocho meses y les contaré lo que me gusta, lo que no, lugares a visitar, el precio de las cosas y por supuesto, el tema favorito de los Aussies, el clima.

TRANSPORTE:

Esta metrópoli cuenta con un sistema de transporte aceptable en comparación con otras ciudades del mundo. Está el tren, los buses, el light rail y el ferry. Para usarlos se debe adquirir una tarjeta llamada Opal la cual se adquiere en las estaciones de tren, terminal aérea y los Seven Eleven. A mi criterio, transportarse en la ciudad es costoso, pues en hora pico un trayecto en tren vale alrededor de $4,50 AUD y si en la misma hora pico vas a la estación del aeropuerto, por trayecto puede valer $18 AUD. Generalmente, el tren es puntual y abarca gran parte de la ciudad, no obstante, en repetidas ocasiones les realizan mantenimiento a las vías, dejando como única opción el bus, que suele ser más económico, pero por obvias razones es más lento. En términos generales el sistema de transporte es bueno si se comparan con las deficientes opciones que ofrece Bogotá, por ejemplo.

PRESUPUESTO:

Sydney es una ciudad muy costosa, por darles ejemplos, alquilar una habitación para una sola persona en un suburbio relativamente cerca de la ciudad puede costar $250 AUD semanales. El precio promedio de una cerveza en un bar está entre 8 y 12 dólares, un plato en un buen restaurante puede estar alrededor de los 25 y 30 dólares, un combo de McDonald’s (Macca, le dicen los australianos) te vale $12 AUD aproximadamente y un latte mediano puede costar $5 AUD. Eso sí, las personas se esmeran en prestar un muy buen servicio y la comida es generalmente de muy buena calidad. Los cafés son sumamente populares y la gente está dispuesta a pagar buen dinero, pero curiosamente, solo he visto dos Starbucks, definitivamente prefieren los lugares tradicionales.

CLIMA:

Sin lugar a duda, el verano es la mejor época del año en Sydney, son los tres meses (de diciembre a febrero) donde más se mueve el comercio y oleadas de europeos huyen del invierno para someterse al esclavizante sol australiano (puede haber días de 40°c). Es común escuchar a los locales decir que la ciudad tiene solo dos estaciones, verano y el resto del año. El invierno es totalmente llevadero pues difícilmente llegara los 7°C siendo julio el mes más frio. Lluvias recurrentes y fuertes vientos acompañan esta época del año. Me gusta el clima de esta ciudad, pues, aunque algunos días de verano sean insoportablemente calientes, el ambiente informal de la gente al vestir te da la sensación que estás siempre de vacaciones y en plan de playa y piscina.

QUE HACER:

Ahora bien, ¿Qué hacer en Sydney? En Sydney hay innumerables cosas que hacer y voy a empezar con lo más turístico. Primero, visitar el emblemático Opera House a la cual se llega fácilmente en tren, bajándose en la estación de Circular Quay. Lugar fantástico para tomar fotos con una vista fabulosa al mar. Es una zona extremadamente turística, así que generalmente estará llena y los precios de los restaurantes y bares serán algo altos. Muy cerca está el Royal Botanical Garden, jardín enorme donde se puede caminar y hacer un picnic, lo mejor, todo el jardín está rodeado por el mar. Lugar muy recomendado.

Uno de mis favoritos, el Harbour Bridge, puente que aparece en todas las postales de Sydney, atravesarlo (30 minutos) siempre será un buen plan pues la vista es imponente, se puede apreciar toda la bahía. ¡Es un must!

Otros bien populares y a mi criterio, aceptables opciones, son visitar el Wild Life, Madame Tussauds, Sydney Eye Tower, Sea Life y Taronga Zoo. Estos planes son buenos para conocer animales típicos australianos, también hay pingüinos. Es para ir una sola vez, pero vale la pena. Los tiquetes para los cuatro primeros lugares generalmente los venden en paquetes

Para no alargarme mucho, pueden explorar suburbios como Newtown y The Rocks, caminar por ellos y hacerse una idea del Sydney no tan turístico. Hay lugares muy buenos para comer, el comercio es espectacular y perderse en estos lugares realmente vale la pena. Bondi, otro suburbio muy concurrido, tiene una de las playas más famosas. Es una zona muy interesante, semejante a la Venice Beach de Los Angeles.

Bonus track: El Olympic Park tiene los escenarios de los olímpicos del año 2000, el estadio ANZ es espectacular.

Algunos datos curiosos:

  • la policía es bastante restrictiva con el alcohol, entonces no se sorprendan si después de las 12 no les venden más de un trago por persona.
  • El internet es bastante regular.
  • manejan en el carril izquierdo
  • Uber funciona a la perfección y es más barato que un taxi
  • los centros comerciales y almacenes en general cierran a las 5 o 6pm
  • hay gente caminando descalza en la calle, hay más indigentes (homeless) que los que uno se imaginaría.

Para cerrar, la ciudad ofrece mucho por hacer, pero si tuviera que distribuir un poco el tiempo a través de los días teniendo en cuenta la cercanía de las cosas sería (en verano preferiblemente):

Día 1: Caminata por las playas, Bondi Beach-Bronte Beach-Coogee Beach.

Día 2: Wild Life, Madame Tussauds, Sydney Eye Tower, Sea Life o bien, el Taronga Zoo

Día 3: Recorrido por Royal Botanical Garde, Opera House, Circular Quay, The Rocks, atravesar el Harbour Breach y devolverse en ferry.

Día 4: Caminata por Newtown y paso por el Olympic park

Día 5: Día entero en Manly Beach, se llega por ferry

Que Hacer en La Habana

La Habana es una ciudad de contrastes muy marcados entre las zonas turísticas y las que no lo son y la mayoría de las cosas que debes hacer estarán en una de las siguientes tres zonas: Habana Vieja, Vedado y Centro Habana. Es una ciudad para recorrer libremente, donde te puedes sentir totalmente seguro de caminar en sus calles en cualquier lugar.

  • Habana Vieja: Es el centro colonial de la capital cubana, está en su mayoría restaurado y limpio y es totalmente diferente a la Cuba que viven los cubanos que no tienen trabajos relacionados con el turismo. Esta zona es pequeña, llena de plazas, cafés y restaurante y podrás caminarla sin ningún problema o tomar un bici-taxi si estás muy cansado.
  • Vedado: Esta es la zona donde los norteamericanos estaban establecidos en la época de la mafia, los casinos y los grandes hoteles. Vas a encontrar hoteles emblemáticos como El Hotel Nacional, el Habana Libre (antes un Hilton) y el antiguo Hotel Capri. Es también donde está la mayor parte de la vida nocturna y podrás ver tanto turistas como cubanos en su famosa Calle 23 o La Rampa, también es la zona donde se encuentra la famosa Plaza de la Revolución.
  • Centro Habana: Ahí podrás encontrar el Malecón, el Capitolio, la Avenida El Prado y el Parque Central. Es importante por su arquitectura y te recomendamos caminar por sus lindas callecitas dónde vas a encontrar todo tipo de cosas interesantes. En esta zona encontrarás casas sin pintar, mucha movida en las calles y a los cubanos haciendo una de sus cosas favoritas: sentarse en la puerta de su casa a charlar o ver pasar a los caminantes. Además, es dónde más comida en peso nacional vas a poder comprar, así que si estás corto de presupuesto está será tu zona.

Te recomendamos pasar entre tres y cuatro días en La Habana, en este tiempo podrás hacer y ver todo lo principal, si quieres además algo de playa de te recomendamos añadir otro día para visitar las Playas del Este que están alrededor de una hora de la ciudad.

Puedes ver nuestros posts detallados acerca de la comida y el transporte en La Habana.

Debes Hacer:

  • Caminata por Habana Vieja: En está caminata podrás conocer todos los puntos importantes de esta zona de la ciudad. Puedes empezar en la Plaza de la Catedral y terminar en la Plaza Vieja. Asegúrate de visitar además la Plaza de Armas donde podrás encontrar el mercado al aire libre, Calle Obispo, el famoso bar La Bodeguita del Medio y la Plaza San Francisco de Asís. Además, podrás comer en alguno de los Paladares o Restaurantes de la zona o simplemente tomarte un café o cerveza en alguna de las plazas. La caminata es corta (alrededor de 1.5 km) y puede tomarte alrededor de 2 horas.

  • Caminata por Centro Habana: Esta caminata puedes iniciarla en el Malecón y subir por la Avenida del Prado hasta llegar al Capitolio Nacional, el sendero para caminar en esta avenida es grande y bastante acogedor.  Lo principal para ver en esta caminata es la arquitectura de esta zona de la ciudad. Debes asegurarte ver el Teatro Fausto, el edificio Bacardí, el Parque Central (con sus hoteles) y el imponente Capitolio Nacional en frente del cual ves un despliegue de hermosos carros antiguos, varios de ellos pueden ser taxis que puedes tomar para dar un paseo en estos emblemáticos transportes de los años 50s y 60s. Si después de llegar a el Capitolio Nacional todavía te quedan energías puedes continuar la caminata por la avenida Simón Bolívar pasando por el Parque de la Fraternidad y adentrándote después en el barrio chino de La Habana, en este barrio puedes encontrar muchas personas a lo largo de todo el día y bastante comercio en las calles.

  • Museo de la Revolución: Se encuentra en el antiguo Palacio Presidencial el cual fue construido entre 1913 y 1920, ahora es toda una estructura dedicada a la propaganda acerca de La Revolución y sus logros, cuenta la historia previa, durante y posterior a la revolución, además de exaltar a grandes líderes de todos los tiempos, siendo Fidel el personaje principal. Es interesante para conocer acerca de la historia de la Revolución, aunque debemos siempre entender que el gobierno es quien nos está contando la historia desde su punto de vista. La entrada cuesta $8 CUC por persona e incluye la entrada a toda exhibición además de poder ver el yate Granma (embarcación en la que Fidel y los demás revolucionaros llegaron desde México)
  • Hotel Nacional y Habana Libre: Estos son dos hoteles llenos de historia. En el Hotel Nacional se llevó a cabo la famosa convención de los mafiosos norteamericanos y en el hotel Habana Libre, Fidel Castro se estableció después del triunfo de la Revolución. Hoy en día son hoteles de alta de gama y vale la pena visitarlos para tomarse algo en sus bares y conocer un poco de su historia y sus huéspedes famosos. El Nacional tiene un bar al aire libre frente al malecón donde podrás ver el atardecer mientras te tomas un trago oyendo música en vivo, también es la casa del cabaret Parisien. En el Habana Libre encontrarás dos bares en el primer piso donde podrás tomarte algo y disfrutar de su decoración y también de buena música.
  • Plaza de la Revolución: Esta es la emblemática plaza con el mural del Che Guevara, en realidad no hay mucho que hacer en esta plaza más allá de tomarte las típicas fotos. Aun así, la plaza es imponente por su tamaño y por el monumento a José Martí que se encuentra al costado opuesto a los murales del Che Guevara y Camilo Cienfuegos.

  • Paseo por el Malecón: Te recomendamos caminar por el malecón o tomar un paseo en un carro antiguo descapotado para disfrutar del atardecer en La Habana. Estos carros te podrán llevar además por otros sitios turísticos.

 

  • Ir a un sitio de Salsa o Jazz con música en vivo: En Cuba en general la música en vivo está presenta en la mayoría de restaurantes y bares. En la Habana podrás encontrar sitios de Salsa y Son cubano como la Casa de la Música de Miramar (la de Centro Habana la cerraron) y si te gusta el Jazz te recomendamos la Zorra y el Cuervo (Calle 23 en Vedado). Si te animas a ir a la Zorra y el Cuervo debes llegar unos minutos antes de que abran (abren las puertas a las 10:00 pm) pues el lugar es pequeño y se llena fácilmente, la entrada está en 10 CUC con dos tragos incluidos en el precio. La entrada a la Casa de la Música está alrededor de los $20 CUC.

OTROS:

  • Visitar el Museo de Bellas Artes
  • Visitar una Casa del Habano
  • Tomarte un mojito en La Floridita

Dónde Dormir:

En La Habana podrás encontrar muchas Casas Particulares en todas las zonas de la ciudad, nosotros estuvimos en dos casas en nuestra estadía (una en Centro Habana y otra en Vedado). Creemos que la mejor zona para quedarse es en Vedado pues tiene una buena oferta de sitios para comer y está relativamente cerca de Habana Vieja y Centro Habana.

Les recomendamos mucho la casa en la que estuvimos en Vedado (muy cerca de la Plazas de la Revolución), la cual se llama Casa Felo y Margarita. Esta casa además de estar muy bien ubicada, tiene un cuarto amplio con aire acondicionado y un baño privado. Pero sobre todo lo demás, Felo y Margarita son unos excelentes anfitriones los cuales están dispuestos a ayudarte en cualquier cosa que necesites durante tu estadía en Cuba, son personas muy interesantes con muchas anécdotas e historias divertidas.

Dónde Comer:

Dado que en La Habana existen muchas opciones donde podemos comer hicimos un post completo acerca de su comida el cual podrás encontrar aquí.

Cuánto Cuesta:

En promedio en La Habana puedes gastar alrededor de $70 CUC por día por pareja, dónde lo más significativo es el gasto en comidas y hospedaje. Cómo puedes ver en este post la comida puede costarte muy diferente si la pagas en CUC o Moneda Nacional.  Haz click aquí para ver el detalle del presupuesto en La Habana y demás ciudades en las que estuvimos en Cuba.

Como transportarte en Cuba

Como transportarte en Cuba

1CUC= 0,95 euros

1CUC = 25 pesos moneda nacional

La Habana es una ciudad que básicamente quedó suspendida en el tiempo en varios aspectos, el transporte es uno de ellos. Los medios de transporte que puedes utilizar estando en ella son variados y para muchos serán novedosos comparados con sus ciudades, como carruajes halados por caballos, Cocotaxis o Bicitaxis.  De igual manera que las demás cosas en Cuba están demarcadas cuales son utilizadas por locales y se cobran en moneda nacional (pesos o CUP) y cuales son utilizados por extranjeros y se cobran en peso convertible (CUC).  A continuación, vamos a nombrar algunas de las diferencias y a darte algunos consejos de cuál es la mejor forma de moverse:

Taxis vs Taxis Colectivos:

El taxi es el medio de transporte en el que normalmente ves a los turistas, los carros son antiguos, (te sientes como en la película El Padrino), espaciosos, y de colores muy vistosos. Normalmente una carrera de taxi puede variar entre los $3 CUC y los $10 CUC dependiendo de a donde vayas. Sin embargo, existe una forma muy buena y menos costosa de movilizarse, muy utilizada por los cubanos: los Taxis Colectivos. Son los mismos carros antiguos (menos cuidados por sus dueños), igual de espaciosos, con la única diferencia que tienen una ruta predeterminada y te dejan en la parte del recorrido donde tu desees, lo mejor es que él precio es fijo, $10 pesos nacionales CUP ($0.4 USD) para llegar a donde desees. Estos funcionan todo el día y los puedes encontrar en la mayoría de vías principales, pero baja la cantidad de carros disponibles en las noches.

Para tomar este tipo de transporte, así como para comprar comida en pesos nacionales, recomendamos cambiar en las casas de cambio (CADECAS) tanto en CUCs como una parte menor (puede ser el 20% de tu presupuesto) a pesos cubanos (CUP), sino será muy difícil hacer los pagos.

Como salir del aeropuerto: bus vs taxi:

Los aeropuertos normalmente están ubicados en zonas alejadas a las ciudades, y cuando llegas a un aeropuerto en cualquier ciudad siempre existirá la forma costosa y la forma económica de dirigirte a la ciudad. En este caso es abismal la diferencia entre las dos formas, un taxi a cualquier parte de La Habana tiene un precio de $25 CUC (pueden ir hasta 4 personas), mientras que irte en bus (guagua como lo llaman los cubanos) cuesta 2 pesos nacionales por persona ($0.08 CUC): 1 peso el bus a la carretera principal donde pasan todos los demás buses y 1 peso el P-12 que fue el bus que nos dejó en el centro de La Habana. 300 veces más económico!!! La diferencia es exagerada, sin embargo, tiene sus desventajas tomar el bus: pasa sólo uno cada hora, lo cual significa que posiblemente vas a tener que esperarlo, es muy probable que en el viaje debas ir parado y cuando llegas a La Habana debes caminar algunas cuadras para tu destino final. Nuestra recomendación, si tienen el tiempo para hacerlo es que tomen el bus que no sólo van a tener un ahorro, sino que van a poder compartir con cubanos y conocer su forma de vida desde el primer momento.

Buses intermunicipales Viazul vs Neón:

En los anteriores medios de transporte está a tu elección tomar cualquiera de ellos, sin embargo, con los buses intermunicipales es obligatorio para NO residentes de cuba tomar el transporte con la empresa Viazul. Existen los viajes en otros buses llamados Neón, sin embargo, sólo lo pueden tomar residentes en la isla, ya que en caso de que los extranjeros tomaran todos los puestos en los buses Neón, los cubanos no podrían movilizarse fácilmente entre ciudades.

Los buses de Viazul pueden llenarse fácilmente en temporada alta o los fines de semana, así que les recomendamos ir algunos días antes a la estación de Viazul en frente al Zoológico a comprar sus billetes. En nuestro caso fuimos a hacer la compra de los tickets 2 días antes para el recorrido Habana – Viñales, y a pesar de esto no encontramos el horario que deseábamos en la mañana porque estaban llenos los buses y tuvimos que comprar para la tarde, lo cual podría alterar tus planes si tienes tiempo ajustado para tu viaje.

Adicionalmente, el día del viaje preséntate con 30 minutos de anticipación y realiza el chequeo de tu tiquete, en diferentes ocasiones vimos a personas con tiquete que no podían tomar el bus por llegar sobre el tiempo ya que sobrevenden los puestos.

Así tengan suficiente tiempo les aconsejaríamos tomar los servicios de Viazul, son buses cómodos, aquí les compartimos las tarifas vigentes en 2017.

Otros:

Existen otros tipos de transporte enfocados en el turismo, los nombramos a continuación para quienes deseen este tipo de movilidad, recomendamos en caso de poder hacerlo el alquiler de carro antiguo descapotado, idealmente en la tarde para pasear por el malecón.

  • Bicitaxis entre 3 y 6 CUCs 
  • Alquilar carros: 25 CUCs una hora
  • Paseos en carruajes con caballos: 10 CUCs.
  • Cocotaxis: entre 3 y 6 CUCs
  • Turibus: 15 CUCs